Aquitanie / Aquitania (1 sur 3)

Les auteurs anciens ont été interprétés pour faire l’inventaire des peuples des Gaules, par leur nom et par les limites de leur territoire respectif. Vaste sujet. Nous allons nous intéresser plutôt au sujet plus simple du devenir du terme Aquitania.

Empire romain (-50 à 420)

L’apparition du mot Aquitania (et de ses habitants : Aquitani) chez les auteurs antiques (dont les écrits nous sont parvenus) date du récit (en latin) par Jules César de sa Guerre des Gaules, écrit vers -52 après sa victoire d’Alésia. (voir ed. Les Belles Lettres, Paris, 2007).

Selon César, Aquitania s’étend de la Garonne aux Pyrénées (« a Garunna flumine ad Pyrenaeos montes« ) et à l’océan proche de Hispanie (Hispania, la péninsule ibérique / futurs Espagne + Portugal). Soit une forme avec trois limites. A l’est cependant, la conquête vers -120 de la Province romaine (Narbonnaise) en fait la frontière logique de Aquitania décrite par César. On sait que Tolosa (future Toulouse, ou plutôt Vieille-Toulouse) faisait partie de l’ouest de la Province romaine ; le site est sur une hauteur riveraine à l’est de la Garonne et un peu au nord de la confluence Ariège-Garonne.

Au fil des siècles, les territoires de nom Aquitania ou ses dérivés ultérieurs (Aquitanie, Aquitaine, …)  vont ensuite plusieurs fois varier dans leur extension, mais rester compris entre Pyrénées, océan Atlantique et Loire. Les indications géographiques de César, Strabon, Diodore de Sicile, sont concordantes et les exégètes indiquent une source commune dans les œuvres de Posidonios, au Ier siècle avant notre ère : il a voyagé en Gaule 50 ans avant les conquêtes de J. César.

Dans son ouvrage Géographie (en grec ancien) dont le livre IV sur les Gaules fut rédigé vers 18 selon F. Lasserre (ed. Les Belles Lettres, Paris, 2003) Strabon reprend d’abord les mêmes repères géographiques que J. César : les Aquitani (Aquitans/Aquitains) ont pour frontière la Garonne et occupent le territoire sis entre ce fleuve et le Mont Pyréné. Si l’on transcrit du grec, Stabon écrit Akouitanoi (pour les habitants)  ce qui dénote une prononciation de ‘Aqui’ non à la française, mais avec le son ou.

Mais Strabon précise aussi qu’Auguste, devenu empereur, vainqueur de Marc-Antoine après la mort de César (en -44), a ajouté (vers -27) à Aquitania initiale de César « tout le territoire situé entre la Garonne à la Loire » soit une douzaine de « cités » (civitas) ou peuples  gaulois. Désormais, dans l’histoire officielle des noms de territoires, la grande Aquitania d’Auguste (jusqu’à la Loire) va supplanter celle de César (jusqu’à la Garonne) qui contient pourtant l’origine du terme.

Au IVe siècle, Aquitania d’Auguste est scindée en provincia Aquitanica et provincia Novempopulana. Vers 400, la Notice des provinces de l’Empire (Notitia provinciarum et civitatum Galliae) mentionne trois provinces : Provincia Aquitanica prima, Provincia Aquitanica secunda, Provincia Novempopulana. Cette dernière, entre Garonne-Ariège et Pyrénées, est proche de Aquitania de César. Provincia Aquitanica prima occupe l’est, et Provincia Aquitanica secunda l’ouest, de l’extension par Auguste de Aquitania entre Garonne et Loire.

Aquitanica est un adjectif, et signifie d’Aquitaine, indique le dictionnaire Gaffiot (latin-français). Tous les écrits de ces périodes sont encore en grec ancien ou en latin. Les langues romanes (régionales ou nationales, issues du latin) ne prendront le pas que bien plus tard, même si les langues parlées ont poursuivi leur évolution.

 

Bibliographie :

Guerre des Gaules (2 t.), César, éd. Les Belles Lettres, Paris (2007 & 2008)

Géographie (livres III et IV), Strabon, éd. Les Belles Lettres, Paris (2003)

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